九十年代美國樂壇有所謂的五大天后(不知這個名稱是我們取的還是外國人取的),分別是惠妮休斯頓(Whitney Houston)、瑪丹娜(Madonna)、珍娜傑克森(Janet Jackson)、席琳狄翁(Céline Dion)與本篇會介紹的瑪麗亞凱莉(Mariah Carey),這五位可都是實力與氣場俱足的超級Diva,各有擅長的曲風與歌路(好啦!兩個娜姊可能唱功稍遜...),前陣子來台開演唱會的瑪麗亞凱莉(有人稱她:花蝴蝶,也有暱稱她的小名咪咪),更是當中的佼佼者,目前論歌藝應該也只有席琳狄翁能與其比擬僅管她目前的狀態已不若二十年前般驚人,但她能長青至今還是也讓人敬佩,尤其最多冠軍單曲女歌手的名號我想短期內都不會被打破。

她的出身其實都不用再多做介紹了,簡單來說她的母親是愛爾蘭血統的白人聲樂老師(在咪咪的專輯《Merry Christmas II You》裡就跟咪咪媽合唱一曲 "O Come All Ye Faithful / Hallelujah Chorus",大家有興趣可以聽聽看),父親則是非洲及委內瑞拉血統的黑人。所以她既能唱白人的流行搖滾、成人抒情也能唱嘻哈、節奏藍調。而她的出道的機緣是在一次派對中她的好友也是知名歌手Brenda K. Starr將Mariah Carey的試聽帶交給當時Sony唱片公司的總裁Tommy Mottola,結果Tommy 在車上一聽就驚為天人,叫司機立即掉頭返回派對急著搶這個難得一見的天賴奇葩,而後Sony總裁Tommy花了不少功夫終於簽下凱莉,還將她娶回家(在1993年時),標準麻雀變鳳凰的灰姑娘劇情。

講回她的歌唱天賦她的音域極為寬廣大概是C3到D6(約五個八度音)最有名的當然是那穿入雲霄的海豚音(學名Whistle register,正確中文做「哨音」上面的連結影片有驚人示範),就像是清代劉鶚所寫的《老殘遊記》當中提到一句形容詞"忽然拔了一個尖兒,像一線鋼絲拋入天際",但她的堅實鐵嗓讓她在詮釋中低音時依然扎實有力,加上從小有聲樂老師的母親教導使得她擁有比一般歌手更為突出的演唱技巧。1990年發行的首張同名專輯《Mariah Carey》,這張堪稱九十年代五星級的女聲經典,瑪麗亞凱莉幾乎包辦所有專輯的詞曲創作(往後的專輯也是如此,最多再加上一兩首老歌新唱)。這張專輯總共誕生了四首冠軍單曲:"Vision of Love"、"I Don't Wanna Cry"、"Someday"、"Love Takes Time",全球銷量也高達兩千萬。

其中融合福音與流行靈魂樂的"Vision of Love"為她勇奪當年葛萊美獎的最佳新人與最佳流行女歌手兩項大獎,厚實堅韌的的嗓音以及宛如沒有音域限制的遼闊聲線,成為西洋樂壇繼惠妮休斯頓(Whitney Houston)之後最具實力的女歌手。這張專輯還有另一首是我個人私心愛歌"There's Got to Be a Way",中板勁歌 ,最後的海豚音既飽滿又漂亮。

1991年她乘勝追擊發了她的第二張專輯《Emotions》,同名單曲<Emotions>連綿不斷的海豚音幾乎挑戰人類對於尖銳高音的極限,她也以此曲再度入圍葛萊美獎的最佳流行女歌手,並且首度入圍年度最佳製作人,算是對她創作與製作的首次肯定。專輯中的福音樂風的慢板抒情"If It's Over"  也是必聽之作。

因為她的歌唱技巧實在太超凡入聖,以至於大家對她的質疑聲不斷,認為她只是的錄音室做出來的歌手罷了,她決定以實力破除流言,1992年瑪麗亞凱莉參加「MTV Unpluged」電視演唱會(當時MTV 會邀請一堆大牌歌手來參加這種不插電演唱會的活動),事實勝於雄辯,她跟CD幾乎一致甚至是超越的過人唱功馬上證明了自己的貨真價實。其中翻唱Jackson 5的"I'll Be There" 也再獲排行冠軍,這場之後也發行了專輯《MTV Unpluged》讓她第三度入圍葛萊美獎最佳流行女歌手。

1993年發行的《Music Box》專輯應該是她正式打入海外市場的一張,光在台灣就賣了至少四十萬張,這張也確立她芭樂歌無人能及的創作與演唱能力,"Hero" 已經成為生涯代表作,成功結合白人流行舞曲與黑人嘻哈的 "Dreamlover" ,調整以往過多的海豚音甚獲好評。這兩首分別讓她連續兩屆入圍葛萊美獎最佳流行女歌手。而最獲台灣樂迷喜愛的"Without You" 則是另一亮點,她將一首原本男聲的老歌唱成澎派激昂的搧情悲歌。這張專輯全球銷量更高達三千五百萬,是她個人生涯最賣座的專輯。

西洋歌手其實都有發行聖誕專輯的習慣(?),咪咪也當然不意外,1994年她發了首張聖誕專輯《Merry Christmas》,當中除了少不了的經典歌曲翻唱之外,她還寫了三首新曲,其中"All I Want for Christmas Is You" 已經成為當代聖誕歌曲的不敗名曲,尤其日本歌迷最愛。這張也成為有史以來最受歡迎的聖誕專輯之一,全球賣了一千八百萬張。

1995年咪咪推出了我個人認為繼首張同名專輯《Mariah Carey》後生涯最佳傑作《Daydream》,我記得有人跟我講過他一直以為這張是精選輯,因為每首歌都像是主打歌般好聽至極。其中與美聲團體Boyz II Men合唱的單曲"One Sweet Day"拿下連續16週的單曲榜冠軍,成為史上最久冠軍的歌曲,至今無人能破。專輯還產生另外兩首冠軍單曲分別是動感舞曲"Fantasy"與中板節奏藍調"Always Be My Baby",兩首我都愛的不得了。這張全球銷量高達二千八百萬是咪咪生涯第二賣的專輯

尤其單曲"When I Saw You"  曾被時代雜誌計算出來,她竟然在一個"knew"字上轉了二十幾個音,簡直是神乎其技(請聽下面連結02:23處)。主打曲"Fantasy"為她獲得第六度葛萊美獎最佳流行女歌手的提名,而專輯本身入圍年度專輯等五項大獎,可惜全部鎩羽而歸,幾乎讓她臉都垮掉了她的聲勢也從這張之後開始下跌了。

其實她一直都在調整專輯的走向,除了減少海豚音的壓迫炫技,曲風也越走越黑人音樂。1997年的《Butterfly》可說是瑪麗亞凱莉最黑人音樂化的專輯,嘻哈勁歌"Honey" 與芭樂抒情"My All" 都獲了單曲榜冠軍,同名主打"Butterfly" 則是第七度葛萊美獎最佳流行女歌手的提名,專輯最好聽的其實是"Whenever You Call" ,但成績沒有太好。這張專輯水準其實持平,歌曲的製作與動聽度都不差,但是因為石破天驚的《Daydream》太厲害了,以致於這張相形失色。

1998年她最有名的事蹟就是跟傳說中的死對頭惠妮休斯頓(Whitney Houston)合唱動畫電影《埃及王子》的主題曲"When You Believe"兩位的合作堪稱世紀組合,也多虧王牌製作人娃娃臉(babyface)的份量夠力看的出來彼此尊重卻又暗自較勁的意味,這首更拿到當年奧斯卡金像獎的最佳電影歌曲算是一次成功的合作當然也隨著惠妮的逝世成為絕響

1999年的《Rainbow》是她在Columbia的最後一張專輯,與 Jay-Z合作的"Heartbreaker"以及與 Joe & 98 Degrees 合作的"Thank God I Found You" 都順利的拿下排行榜冠軍之位,但是在第三首"Can't Take That Away (Mariah's Theme)" 上咪咪與唱片公司發生歧見,她個人想做為主打但是唱片公司另有喜好,這個衝突也造成往後決裂的原因。我個人其實也最喜歡這張專輯的抒情極品"Can't Take That Away (Mariah's Theme)" ,但這張也是她首張沒有入圍葛萊美獎最佳流行女歌手的一張專輯(當然之後沒入圍就是習慣了)。這張專輯有一首"Bliss"可以說是海豚音示範曲,好幾個樂段整個是用海豚音哼唱的完全神人等級

之後她果然以三張唱片八千萬美元的天價簽給維京唱片公司,首張專輯就是她首任電影女主角的《Glitter》的電影原聲帶,電影本身惡評如潮,連帶使得專輯慘敗,成為她首張沒有冠軍單曲的專輯,但憑良心說主打歌"Never Too Far"還是很動聽,但專輯真的水準可能是她有史以來最差的一次。之後更被唱片公司終止合約,加上因工作壓力而接受精神病治療的事件,咪咪至此跌到了人生谷底。

2002年5月咪咪與環球唱片公司旗下的島嶼唱片簽下三張專輯的合約,重新出發。專輯《Charmbracelet》有回復以往該有的水準,首支主打"Through the Rain"  道盡雨過天晴的心境,唱的相當出色大家如果可以仔細聽其實還可以聽到那神奇的不換氣副歌樂句接唱。專輯動靜皆有,海豚音也開始重現江湖,"I Only Wanted"  的拉丁抒情宛如"My All" 的姐妹作。"My Saving Grace" 也是專輯佳作。嘻哈"Boy (I Need You)"與"Irresistible (West Side Connection)" 都是水準之作。這張其實只是咪咪復出的試金石,下一張《The Emancipation of Mimi》才是傳奇的開始。

2005年四月發行的《The Emancipation of Mimi》可以說達到她自《Daydream》以來的最佳狀態,根據世界唱片業協會的統計,這張專輯位居2005年全球銷量第2位,大賣了一千三百萬張。中版節奏藍調情歌"We Belong Together" 連續拿下14周的排行榜冠軍,可以說是她自"One Sweet Day"後最佳成績。改版再推出的同類型單曲"Don't Forget About Us",拿下了生平中的第17支冠軍單曲。專輯讓她再度與葛萊美獎沾上邊,"It's Like That"讓她第八度入圍最佳流行女歌手, "We Belong Together"連拿最佳節奏藍調女歌手以及最佳節奏藍調歌曲大獎,專輯本身獲得最佳現代節奏藍調專輯。

經過天后再臨-世界巡迴演唱會,2008年4月15日咪咪的第11張錄音室專輯《E=MC²》在美國發行,成為瑪麗亞凱莉第6張冠軍專輯,首支單曲"Touch My Body" 成為她第18支冠軍單曲,她也正式超越貓王(Elvis Presley),成為擁有最多冠軍歌曲的個人歌手。除了輕快嘻哈"Touch My Body" 之外,當然少不了樂迷最愛的瑪式情歌,"Bye Bye" 堪為專輯中的抒情代表 ,"I Stay in Love"  動聽程度也不遑多讓。

儘管咪咪的聲勢跟她的體型一樣逐漸走樣了,但她還是在2009年發了她的專輯《Memoirs of an Imperfect Angel》抒情曲"Angels Cry"與"H.A.T.E.U." 依舊有她過人的搧情柔美實力。"Obsessed"也是專輯可以拿的出來的動感勁歌。只是對於資深樂迷來說難掩失望。

跳過2010年發行的第二張聖誕專輯《Merry Christmas II You 》(沒有不好只是篇幅不夠講了),今年2014年咪咪又帶來它的最新也是發行相隔時間最久的專輯《Me. I Am Mariah... The Elusive Chanteuse》,依舊豐富的招牌曲風以及唱功,與Miguel合作的"#Beautiful" 輕快宜人的節奏藍調。"You're Mine (Eternal)" 則是滿足喜歡抒情的樂迷的新作,她的海豚音依舊嘹亮。而總愛翻唱一首老歌的咪咪在這張則選了George Michael的"One More Try" 。

建議大家可以先拋開演唱會真假對嘴的風風雨雨,用音樂重新了解一代歌姬無與倫比的音樂篇章吧!

撰文:Alan Chu(朱哲輝)

圖片:網路

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