本文開始前,先訂正上次內文中有的兩個錯誤,第一是講到國王隊在選秀會上選進名不見經傳的Jason Williams,當時的他在佛羅里達大學(University of Florida)其實就小有名氣,但因品行態度問題,讓他在預測落點上一直大概在第十到十五順位間徘徊。

其二是Mitch Richmond交易到那時還是叫子彈的華盛頓子彈隊(Washington Bullets),應該已是現在的巫師隊(Wizards)。96-97球季結束後,華盛頓子彈隊(Washington Bullets)正式更名為華盛頓巫師隊(Washington Wizards),97-98年即以華盛頓巫師隊展開新的球季。在此感謝網友的指教與訂正。

上文我們先提到的是國王隊的簡史及第一階段的控球Jason Williams,為什麼說是第一階段呢?因為在98-08這十年間,國王隊的球員陣容其實並無太大的變化,唯一較有衝擊性改變的是在控衛這個位置上,98-01這三年間是Jason Williams所主導,01-08則是換成Mike Bibby,那為什麼會有這樣的改變及帶來什麼不同的變化呢?請繼續看下去…。

在98年以第一輪第七順位選進Jason Williams,球隊從前一年還不到五成勝率,躍升至勝率近五成五的戰績,雖說是縮水球季,會遭受多方質疑,但再隔年,也就是99年,依然維持著近五成四的勝率,表示球隊正在往一個正確並穩定的方向前進,而Jason Williams那充滿創意的傳球甚是crossover,也吸引更多的球迷入場,讓球隊可說是裡子面子雙贏的局面。

(92-93~05-06三任教頭[由左至右]:Garry St. Jean、Eddie Jordan、Rick Adelman。)

98年不僅是將核心人物從Mitch Richmond換成Chris Webber,並選進Jason Williams和簽下Vlade Divac、Jon Barry等人,另一個和前一年有所不同的是在教練團這方面,將前一年已帶隊一年多,但實為暫代總教練的Eddie Jordan換成Rick Adelman。Eddie Jordan是在96-97年球季後半段取代Garry St. Jean擔任總教練,Garry St. Jean帶領國王隊的五個球季中,沒有一個球季的勝率是超過五成的,雖然在95-96球季曾帶進季後賽,但也止步於第一輪,因而讓Eddie Jordan暫代職務。但Eddie Jordan執掌之後,帶完97-98一個完整球季,戰績依然沒有好轉,此時Maloof兄弟進駐,大刀闊斧的做了幾項變動,Eddie Jordan的烏紗帽想當然爾的也難以留存。

Rick Adelman從42歲就擔任總教練一職,一開始執掌的是波特蘭拓荒者隊(Portland Trail Blazers),這一帶就帶了六個球季,除了剛接手時球季只剩下35場,這35場的勝率不到五成外,其餘的五個完整球季勝率皆超過五成,最高還達.768,並兩度拿下西區冠軍!93-94年球季結束後,Rick Adelman褪下總教練職務,到95-96球季才又被金州勇士(Golden State Warriors)聘請,回到總教練一職。而帶領金州勇士的這兩年,雖然是以Tim Hardaway、Chris Mullin和 Latrell Sprewell三名優秀的鋒衛做為核心,但禁區苦無優秀人才,防守端兩年也都各為聯盟倒數五名,導致勝率皆未達五成。但由此可說Rick Adelman是名會進攻不會防守的教練嗎?應該只能說他是攻優於守的教練,在他執教初期所帶領的拓荒者隊五年間,球隊失分雖不是聯盟頂尖,但至少都維持在聯盟中段,但進攻能力是一直保持在聯盟前十甚是前五,他的防守調教雖不一定為頂尖,但進攻面可是有目共睹的。

(前普林斯頓大學總教練及沙加緬度國王隊助理教練 - Pete Carril,與其較簡單的普林斯頓進攻戰術走位。)

96-97球季結束後就離開勇士隊的他,經過一年休息,國王隊看上了他,並把教練團都做了番整頓,其中最重要的是帶進了前普林斯頓(Princeton)大學總教練Pete Carril做助理教練,並把他的普林斯頓進攻戰術(Princeton offense)一併引進國王隊中。普林斯頓進攻戰術打的是快速的風格,強調要一直不停的走位(constant motion)、球的轉移(passing)、及多走後門(back-door cuts)和有紀律的團隊合作(disciplined teamwork)。這一引進就不得了,98年的國王隊就像是為此戰術而生的隊伍,除了得分後衛“瘋狗”Vernon Maxwell的傳球意識相較不足外,控衛Jason Williams平均助攻一場6次,禁區兩大門神Chris Webber和Vlade Divac都分別有4.1及4.3的場均助攻,先發小前鋒也從Corliss Williamson換成前一年選進的塞爾維亞射手Peja(原Predrag) Stojakovic,使全隊場均得分達100.2。雖然進攻面有獲得極大的改善,從前一年聯盟的倒數第八晉升全聯盟第一,但防守面卻從倒數第九一路滑落到聯盟中敬陪末座,教練團決定先從籃板部份下手。

(由左至右分別為:Scot Pollard、Nick Anderson、Tony Delk。)

先是98年球季季中簽來往後重要的禁區苦力Scot Pollard,當年就提供了國王隊場均5.1的籃板,其中進攻籃板和防守籃板比更為2.4:2.8。更在99年從奧蘭多魔術(Orlando Magic)換來防守意識及品行較好的Nick Anderson,來取代相同為射手Vernon Maxwell,季中再簽下未來著名的板凳暴徒班底其中一員Tony Delk。99-00年球季結束,雖然進攻還是全聯盟第一的105分,防守也略有長進,從前一年的103.1降至102.1,但還是在季後賽第一輪止步。

(由左至右分別為:Hedo Turkoglu、Doug Christie、Bobby Jackson。)

選秀會上先在第一輪十六順位上選中大小前鋒雙挑的土耳其選手Hedo Turkoglu,再鑒於聯盟中球星的大宗位置幾於得分後衛和小前鋒,而隊上明顯在這位置上的防守一直做得不是很好,季後決定將多倫多暴龍的Doug Christie盤來,箝制聯盟中的非(飛)人級後衛及前鋒,並將之後在國王隊得到最佳第六人獎項的Bobby Jackson簽下,。00-01這年球季,球隊往前挺進至季後賽第二輪才敗下陣來。

(Sacramento Kings 1998-2004 Trailer)

但從Jason Williams主控98-99到00-01這三年間,雖然球隊戰績是一直在往上攀升,而票房也因為他有了大幅成長,但他在場上那令人驚喜的傳球也總是像兩面刃般有著驚嚇的一面,曾經一度場均失誤達3.7,另一方面,無厘頭般的三分球也每每讓觀眾甚是老闆、教練看的是丈二金剛摸不著頭緒。最後,球隊認為他這些不夠穩定的表現是會讓球隊一而再、再而三的從關鍵戰役敗陣下來的要素之一,而且目前票房算是穩定,但聲勢勢必會因為如此而停滯不前,因此,00-01球季結束後,就將他與已33歲,並在同位置上還有Doug Christie、Bobby Jackson和Jon Barry等人的Nick Anderson交易至溫哥華灰熊(Vancouver Grizzlies),換來更年輕且較穩定的Mike Bibby及替補控球Brent Price來開創國王隊的第二階段–鼎盛時期…

未來談完98-06這八年間的國王後,將還會對當時隊中幾名重要的球員做重點式介紹,上一篇我們已經聊到Jason Williams,這篇也提到了教頭Rick Adelman,更會牽涉到一點前兩年轟動一時的黑哨案,發現好像不是純粹以上中下就寫得完的,因此在標題上做些小更動,更請大家拭目以待。

to be continue…

圖片來源/網路

文/Jason

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